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Por fin en casa: Los restos del marinero de Pearl Harbor son identificados y enterrados en el cementerio de Idaho

Una guardia de honor de la Marina de Estados Unidos lleva el féretro del bombero de la Marina, Carl M. Bradley, quien tenía 19 años el 7 de diciembre de 1941, durante el ataque a Pearl Harbor. Estuvo entre los más de 400 muertos del U.S.S. Oklahoma, pero Crédito: Julie Dockstader Heaps
El bombero de la Marina, Carl Merrill Bradley de Shelley, Idaho, fue asesinado a bordo del U.S.S. Oklahoma, durante el ataque a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. Crédito: Defense POW/MIA Accounting Agency
El U.S.S. Oklahoma. Crédito: Wikipedia
El capitán de la Marina de EE. UU. Brian Anderson presenta la bandera de 48 estrellas en un estuche conmemorativo a Karen Little durante el entierro militar de su hermano, Carl, quien fue asesinado en Pearl Harbor hace 80 años. La bandera de 48 estrellas Crédito: Julie Dockstader Heaps
Un casco y un rifle del ejército de EE. UU., de los que colgaban las placas de identificación de Lynn Bradley, quien recibió la estrella de bronce en la Segunda Guerra Mundial, se encuentran en el primer plano del féretro del hermano pequeño de Lynn, Carl Crédito: Julie Dockstader Heaps
La última carta conocida del bombero de la Marina, Carl M. Bradley a su hermana pequeña Blanche fue escrita en noviembre de 1941. No llegó a Shelley, Idaho, hasta después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, cuando fue asesinado en el U.S. Crédito: Julie Dockstader Heaps
Una guardia de honor de la Marina de EE. UU. lleva el féretro del bombero de la Marina, Carl M. Bradley en el entierro militar del marinero a bordo del U.S.S. Oklahoma quien murió en Pearl Harbor, pero cuyos restos no fueron identificados por ADN hasta es Crédito: Julie Dockstader Heaps
Karen Bradley Little, sosteniendo la bandera doblada, se sienta junto a su esposo, John Little, un submarinista veterano, momentos antes de que los miembros de la Legión Estadounidense local ofrecieran el tradicional saludo de 21 cañones y el toque de cor Crédito: Julie Dockstader Heaps
Matt Bradley explica la importancia de las placas de identificación, el casco y el rifle a su hijo, Bohdy, de 8 años, después del entierro militar del tatara tío de Bohdy, Carl M. Bradley, quien murió el 7 de diciembre de 1941 en Pearl Harbor. El marinero Crédito: Julie Dockstader Heaps
Karen Little, a la izquierda, del Barrio Rancho Reata, Estaca Kennewick Washington West, sostiene tiernamente la bandera doblada que cubría el féretro de su hermano, Carl Bradley, quien finalmente fue identificado a través del ADN por la POW/MIA Accountin Crédito: Julie Dockstader Heaps
Una guardia de honor de la Marina de Estados Unidos levanta la bandera estadounidense del féretro del bombero de la Marina, Carl M. Bradley, que tenía 19 años cuando Pearl Harbor fue atacado el 7 de diciembre de 1941. Estaba entre los 429 muertos a bordo Crédito: Julie Dockstader Heaps
Los miembros de la Legión Estadoudense local se mantienen firmes momentos después de ofrecer el tradicional saludo de 21 cañones y toques de corneta durante el entierro de honor de Carl M. Bradley, nativo de Shelley, Idaho, quien murió hace 80 años en Pea Crédito: Julie Dockstader Heaps
Los Patriot Guard Riders de Idaho escoltan el carro fúnebre que transporta los restos del bombero de la Marina, Carl M. Bradley, quien murió en Pearl Harbor hace 80 años en el U.S.S. Oklahoma. Después de una espera de ocho décadas, la POW/MIA Accounting A Crédito: Julie Dockstader Heaps
Las banderas se alinean en un camino rural hacia el cementerio Hillcrest en las afueras de Shelley, Idaho, para honrar el tan esperado regreso de los restos del joven local Carl M. Bradley, quien murió el 7 de diciembre de 1941, a bordo del U.S.S. Oklahom Crédito: Julie Dockstader Heaps

SHELLEY, Idaho — Carl M. Bradley tendría 99 años si hubiera vivido hasta su cumpleaños el mes pasado. Pudo haber sido abuelo varias veces y quizás un centenario. Pero el marinero a bordo del U.S.S. Oklahoma murió el 7 de diciembre de 1941 en Pearl Harbor.

El bombero de la Marina, Carl Merrill Bradley de Shelley, Idaho, fue asesinado a bordo del U.S.S. Oklahoma, durante el ataque a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941.
El bombero de la Marina, Carl Merrill Bradley de Shelley, Idaho, fue asesinado a bordo del U.S.S. Oklahoma, durante el ataque a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941. | Crédito: Defense POW/MIA Accounting Agency

Así que para su familia — y un pequeño pueblo rural en el sureste de Idaho — tendrá 19 años para siempre.

Tal fue el legado — y un valor inolvidable — que recibió el bombero de la Marina, Carl Merrill Bradley en un día soleado, el sábado, 26 de junio, en un pequeño cementerio en las afueras de Shelley, Idaho. Ocho décadas después de que el joven fuera asesinado en el ataque en Pearl Harbor, y la tecnología de ADN finalmente permitiera encontrar sus restos, se envió un féretro cubierto con una bandera para recibir el homenaje militar de entierro a unos pocos kilómetros de la casa de estuco gris donde se crió con 12 hermanos.

Recibiendo dos banderas estadounidenses ceremoniales en el cementerio de Hillcrest, estuvo el miembro más joven y último sobreviviente de los hijos de Amos Melvin y Hazel McGary Bradley. Karen Bradley Little tenía solo 5 años cuando sus padres recibieron ese desgarrador telegrama de Western Union el 22 de diciembre de 1941, tres días antes de Navidad.

Ahora con 84 años y cabello plateado, estaba de pie con su familia y miraba el ataúd de su hermano mayor. Agarrada en sus manos estaba la primera bandera, una con 50 estrellas que cubría el féretro de su hermano, retirada y doblada por una guardia de honor de la Marina. La segunda, sostenida por su esposo, John Little, era una bandera de 48 estrellas — la bandera oficial de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial — guardada en una caja conmemorativa de madera en forma de triángulo.

El capitán de la Marina de EE. UU. Brian Anderson presenta la bandera de 48 estrellas en un estuche conmemorativo a Karen Little durante el entierro militar de su hermano, Carl, quien fue asesinado en Pearl Harbor hace 80 años. La bandera de 48 estrellas fue la bandera nacional en 1941. Los servicios fueron el 26 de junio de 2021.
El capitán de la Marina de EE. UU. Brian Anderson presenta la bandera de 48 estrellas en un estuche conmemorativo a Karen Little durante el entierro militar de su hermano, Carl, quien fue asesinado en Pearl Harbor hace 80 años. La bandera de 48 estrellas fue la bandera nacional en 1941. Los servicios fueron el 26 de junio de 2021. | Crédito: Julie Dockstader Heaps

En esa caja hay una pequeña placa dorada con la información de servicio del marinero y cuatro simples palabras — “Por fin en casa”.

“No conocí a Carl, pero su recuerdo vive en mi mente, en mi corazón por las cosas que la familia ha compartido sobre Carl”, dijo Kevin Landon, sobrino del marinero, en declaraciones justo antes de dedicar la tumba del hermano de su madre. “Lo único importante para nosotros como familia es recordar a Carl. Como diría mi mamá, [Carl] por fin está en casa — para estar aquí en la parcela familiar para descansar con su familia”.

Un casco y un rifle del ejército de EE. UU., de los que colgaban las placas de identificación de Lynn Bradley, quien recibió la estrella de bronce en la Segunda Guerra Mundial, se encuentran en el primer plano del féretro del hermano pequeño de Lynn, Carl, quien fue devuelto a casa para ser enterrado en su ciudad natal, Shelley, Idaho, después de que el ADN finalmente identificara sus restos 80 años después de Pearl Harbor. Ambos hermanos están enterrados en el terreno de la familia Bradley. Lo…
Un casco y un rifle del ejército de EE. UU., de los que colgaban las placas de identificación de Lynn Bradley, quien recibió la estrella de bronce en la Segunda Guerra Mundial, se encuentran en el primer plano del féretro del hermano pequeño de Lynn, Carl, quien fue devuelto a casa para ser enterrado en su ciudad natal, Shelley, Idaho, después de que el ADN finalmente identificara sus restos 80 años después de Pearl Harbor. Ambos hermanos están enterrados en el terreno de la familia Bradley. Los servicios fueron el 26 de junio de 2021. | Crédito: Julie Dockstader Heaps

Entre las docenas de personas que se reunieron para los servicios se encontraban primos de varias generaciones de los 12 hermanos y hermanas del marinero que vivieron hasta la edad adulta, incluyendo otros cinco jóvenes Bradley que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial en varias ramas del ejército. Junto a la nueva tumba del marinero estaba la lápida de Lynn Bradley, quien ganó una estrella de bronce en el Ejército de EE. UU.

De pie a solo unos metros del ataúd de su tío, Landon del Barrio Shelley 6, Estaca Shelley, Idaho, animó a la familia a recordar que “él estuvo dispuesto a sacrificar todo por lo que tenemos hoy — la libertad en esta gran nación”.

En el entierro militar en esta pequeña ciudad agrícola de más de 4.000 habitantes participaron miembros de la Marina de Estados Unidos, de la Reserva Naval de Estados Unidos, el Centro de Apoyo Operativo de la Marina en Boise, Idaho, miembros de la Legión Estadounidense y de los Patriot Guard Riders. El carro fúnebre fue escoltado por la policía local a lo largo de carreteras bordeadas por banderas estadounidenses. Un saludo de 21 cañones y toques sonaron sobre las tierras de cultivo circundantes, y tres pequeños aviones pilotados por pilotos locales hicieron sobrevuelos.

En una conversación la noche antes del funeral, Church News se reunió con Karen Little del Barrio Rancho Reata, Estaca Kennewick Washington West, y miembros de su familia. Recordó haber recibido la llamada a principios de este año de POW/MIA Accounting Agency, del Departamento de Defensa de EE. UU., informándole que se habían identificado los restos de su hermano. La noticia de que volvía a casa, “fue realmente profunda. Sentí escalofríos en la espalda y en los dedos de los pies. Nunca pensé que sucedería”.

El U.S.S. Oklahoma.
El U.S.S. Oklahoma. | Crédito: Wikipedia

Ese viaje comenzó hace varios años cuando la organización de Defensa POW/MIA comenzó a usar ADN de familiares vivos para identificar a los marineros. En ese fatídico domingo de 1941, históricamente llamado el “Día de la Infamia”, Carl Bradley estaba entre los 429 que murieron en el “Okie”, como lo llamaban los compañeros de barco, después de que nueve torpedos se estrellaran contra su costado mientras estaba en el “Battleship Row”. El gran barco se hundió rápidamente.

En los esfuerzos de recuperación durante los meses y años siguientes, sólo se identificaron algunas de las víctimas del Oklahoma. La mayoría no eran identificables y estaban enterrados en el Cementerio Nacional del Pacífico, a menudo llamado “Punchbowl”.

Pero en 2015, la POW/MIA Accounting Agency del Departamento de Defensa comenzó a exhumar y realizar pruebas en los “desconocidos” del Oklahoma a través del Sistema Médico Forense de las Fuerzas Armadas. Desde entonces, unas 338 personas han sido identificadas y devueltas a sus seres queridos para su entierro militar, según un comunicado de prensa de la POW/MIA Accounting Agency del 1ro de junio de 2021.

Carl Bradley probablemente estaba cerca de las calderas del barco, como bombero naval, cuando comenzó el ataque y probablemente murió en los primeros momentos. Pero según la historia familiar, los compañeros de barco ya sabían de él — su fe e integridad.

La última carta conocida del bombero de la Marina, Carl M. Bradley a su hermana pequeña Blanche fue escrita en noviembre de 1941. No llegó a Shelley, Idaho, hasta después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, cuando fue asesinado en el U.S.S. Oklahoma, probablemente en los primeros momentos del bombardeo.
La última carta conocida del bombero de la Marina, Carl M. Bradley a su hermana pequeña Blanche fue escrita en noviembre de 1941. No llegó a Shelley, Idaho, hasta después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, cuando fue asesinado en el U.S.S. Oklahoma, probablemente en los primeros momentos del bombardeo. | Crédito: Julie Dockstader Heaps

“Siempre hemos sido SUD”, dijo Karen Little sobre su familia. Sus padres se casaron en 1909 en el Templo de Salt Lake y criaron a sus 13 hijos en la fe. Sus nueve hijos y cuatro hijas fueron Valois, Wallace, Blanche, Lynn, Neil, Carl, Newell, Ruth, Robert, Alice, Ralph, Dal y Karen.

Amos Bradley, el padre, murió trágicamente varios meses después de Pearl Harbor de un ataque al corazón.

El hijo, Wallace Bradley escribió en su historia personal: “La muerte de Carl fue muy dura para papá y mamá, pero se adaptaron al impacto con su testimonio. Esta guerra fue el comienzo de muchos dolores de cabeza para todos nosotros”.

Sin embargo, todos estos años después, Michelle Simmons, la hija de los Littles y miembro del Barrio Brownsville, Estaca Silverdale, Washington, expresó esta perspectiva: “Fuimos criados para creer en Dios, que Dios nos guiaría a donde fuéramos, hiciéramos lo que hiciéramos”.

Los Patriot Guard Riders de Idaho escoltan el carro fúnebre que transporta los restos del bombero de la Marina, Carl M. Bradley, quien murió en Pearl Harbor hace 80 años en el U.S.S. Oklahoma. Después de una espera de ocho décadas, la POW/MIA Accounting Agency del Departamento de Defensa identificó los restos del marinero a través del ADN familiar. Fue enterrado el sábado, 26 de junio de 2021 en el cementerio de su ciudad natal, Shelley, Idaho. Credit: Julie Dockstader Heaps
Los Patriot Guard Riders de Idaho escoltan el carro fúnebre que transporta los restos del bombero de la Marina, Carl M. Bradley, quien murió en Pearl Harbor hace 80 años en el U.S.S. Oklahoma. Después de una espera de ocho décadas, la POW/MIA Accounting Agency del Departamento de Defensa identificó los restos del marinero a través del ADN familiar. Fue enterrado el sábado, 26 de junio de 2021 en el cementerio de su ciudad natal, Shelley, Idaho. Credit: Julie Dockstader Heaps | Crédito: Julie Dockstader Heaps

“La misión de Carl podría ser diferente”, supuso. “Se fue, pero hizo una misión aquí y probablemente una misión allá”.

De hecho, mientras la familia hablaba recientemente hablaba sobre el “tío Carl”, aprendieron un poco sobre su vida a bordo del U.S.S. Oklahoma.

“Carl había causado tal impresión en uno de sus compañeros de barco, siendo un joven mormón de corte limpio, que este marinero se fue a casa [después de la guerra] y se unió a la Iglesia”, dijo Karen Little, y señaló que el compañero de barco crió a su familia en la fe de los Santos de los Últimos Días.

Little agregó: “Todo gracias a Carl”.

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